Questo sistema sanitario americano a scopo di lucro ti ucciderebbe non appena ti guardi  2021

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Quando stavo crescendo su nella Rust Belt, c’era una frase che la gente avrebbe usato per descrivere un ragazzo insolitamente malvagio o a sangue freddo nel quartiere (e ce n’erano alcuni). “Ti ucciderebbe appena ti guarderebbe”, dicevano.

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Il nostro sistema sanitario è il killer più diretto di tutti. È progettato per essere indifferente alla sofferenza umana, alla vita e alla morte.

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Ho pensato a quella frase quando di recente è uscito un grafico sui social media di sinistra che confrontava l’aspettativa di vita e i costi sanitari negli Stati Uniti con quelli di altri paesi industrializzati. È diventato virale, anche se le informazioni che conteneva sono state ampiamente discusse per anni. Questo è il potere di un’immagine ben realizzata.

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Perché i nostri costi sono molto più alti e i nostri risultati sanitari molto peggiori? Ci sono una serie di ragioni, ma la più importante è: il nostro sistema di finanziamento della salute è sociopatico. Non è un’iperbole. Il nostro è un sistema che, letteralmente, “ti ucciderebbe appena ti guardi”.

Grafico dei dati sanitari

Ho trovato un grafico sull’aspettativa di vita negli Stati Uniti che è stato prodotto da Max Roser, che gestisce un sito web chiamato Our World in Data (ourworldindata.org).

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A proposito di questo grafico:

  • Non include le disabilità, la perdita di produttività, la stagnazione economica e la scarsa qualità della vita creata dal nostro sistema sanitario inferiore.
  • Non esplodono le enormi disparità nei risultati sanitari americani per razza o classe.
  • Finisce nel 2018, quindi non include gli oltre un milione di persone morte finora a causa del Covid-19 in questo Paese, tanto meno quelle morte altrove.
  • Né include i miliardi di dollari che il governo ha indirizzato alle aziende farmaceutiche private e ad altri fornitori durante la pandemia, solo per vederci sovraccaricare i prodotti che hanno poi sviluppato a spese pubbliche.

E ricorda: quando parliamo di longevità, non parliamo solo di persone che perdono gli ultimi anni di vita… è già abbastanza tragico. Ma anche la mortalità infantile e infantile abbassa la curva, così come la morte prematura a tutte le età.

Disuguaglianze razziali

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Durante i decenni coperti da questo grafico, i tassi di mortalità infantile dei neri erano 2,5 volte quelli dei bianchi. La razza è un predittore a lungo termine dei risultati sulla salute. Queste statistiche, che ho preparato per Bernie Sanders prima di un discorso a Baltimora nel 2016, sono fin troppo rappresentative dell’esperienza di Black America:

  • Se sei nato nel quartiere più povero di Baltimora, la tua aspettativa di vita è di quasi 20 anni più breve rispetto a quando sei nato nel quartiere più ricco.
  • 15 I quartieri di Baltimora hanno aspettative di vita inferiori rispetto alla Corea del Nord. Due di loro hanno una mortalità infantile più alta rispetto alla Cisgiordania palestinese.
  • Secondo un rapporto del 2015 della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, gli adolescenti di Baltimora di età compresa tra i 15 ei 19 anni devono affrontare condizioni di salute peggiori e prospettive economiche peggiori rispetto a quelle delle città in difficoltà economiche di Nigeria, India, Cina e Sud Africa.

Ecco un’altra statistica: i bambini neri hanno da sette a dieci volte più probabilità di morire di asma rispetto ai bambini bianchi. Questo è uno che prendo sul personale, dal momento che da bambino sono quasi morto di asma (nonostante fossi bianco) ed è un modo terribile di andare.

Potrei raccogliere più fatti e cifre, ma tu hai l’idea. La natura razzializzata del sistema sanitario americano, che è strumentalizzato attraverso la discriminazione economica, disabilita e uccide. Ecco perché, dall’arrivo del Covid-19, le statistiche aggiustate per l’età mostrano che i neri americani sono stati particolarmente colpiti, con tassi di mortalità che sono circa il 67% superiori a quelli dei bianchi e circa 2,2 volte superiori a quelli del gruppo con il tassi di mortalità aggiustati più bassi (asiatici americani).

Uccisioni di classe

L’America bianca sta recuperando terreno, almeno nei suoi quartieri più poveri. Le “morti della disperazione” – suicidio, dipendenza da oppioidi e alcolismo – stavano devastando gli uomini bianchi americani a basso reddito anche prima della pandemia, contribuendo al calo dell’aspettativa di vita degli Stati Uniti (come si vede nel grafico sopra).

Un articolo sul Journal of American Medical Association (JAMA) ha mostrato che vivere in un’area con un’elevata disuguaglianza economica era, come la razza, un forte predittore di morti per Covid. Nel 2020, quasi 46.000 persone negli Stati Uniti si sono suicidate. Gli uomini bianchi, che costituiscono il 30% della popolazione, hanno commesso il 70% dei suicidi.

La classe è un assassino.

Indifferente alla sofferenza

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Il nostro sistema sanitario è il killer più diretto di tutti. È progettato per essere indifferente alla sofferenza umana, alla vita e alla morte. Per questo sistema, non importa se una persona vive o muore finché viene pagata. Ecco perché i nostri costi sanitari sono così alti, anche se la nostra aspettativa di vita è così bassa.

I fornitori e le istituzioni mediche vengono pagati per i servizi che forniscono, indipendentemente dal fatto che tu viva o muori. Più servizi forniscono, più soldi guadagnano. Gli assicuratori sanitari operano in base a una serie di incentivi ancora più perversa. Le loro tariffe si basano sul volume complessivo dei servizi previsti, che poi aumentano. Le loro pratiche commerciali sono progettate per trasferire il maggior costo possibile al paziente, limitando allo stesso tempo la libertà di scelta del paziente. Conducono i pazienti a fornitori che accettano le tariffe basse della compagnia di assicurazioni e accettano le sue regole restrittive sull’assistenza medica.

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Quel sistema è progettato per essere costoso. Diciamo che stai pagando un piano con una franchigia di $ 5.000. Come Sarah Kliff e Josh Katz hanno documentato per il New York Times, una colonscopia presso l’Università del Mississippi Medical Center ti costerà $ 1.463 con un piano Cigna e $ 2.144 con un piano Aetna. Se, d’altra parte, non hai alcuna assicurazione, quella colonscopia ti costerà “solo” $ 782.

Kliff ha anche riferito del caso di una coppia il cui bambino è morto mentre era in ospedale. Sebbene avessero un’assicurazione tramite Cigna, la coppia ha successivamente ricevuto un conto di $ 257.000 in quella che è stata descritta come “una controversia tra un grande ospedale e un grande assicuratore, con il paziente bloccato nel mezzo”. Questo sistema è indifferente al trauma che infligge ai pazienti o ai loro sopravvissuti.

Riguarda gli incentivi

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Anche i risultati sono una questione di indifferenza. Le persone vengono fatturate, qualunque cosa accada. Uno studio ha rilevato che il costo medio del trattamento degli incidenti negli Stati Uniti con esiti fatali è di $ 6.880 se il paziente muore al pronto soccorso e di $ 41.570 se muore in ospedale.

Alcuni storici affermano che gli antichi medici di corte in Asia venivano pagati per ogni mese in cui i loro pazienti rimanevano sani. Potrebbe essere o meno un mito. Quello che non è assolutamente un mito è che, in molti sistemi sanitari finanziati con fondi pubblici in tutto il mondo, i professionisti sanitari sono pagati in base allo stipendio e non in base al volume, mentre agli ospedali viene assegnato un budget fisso (o “globale”) per fornire assistenza. Ciò crea un incentivo minore per i pazienti “che sfornano” e più un incentivo a concentrarsi sulla cura del paziente.

Questo è il tipo di sistema che dovremmo avere. Invece, abbiamo un sistema in cui fanno pagare $ 2.144 per una colonscopia e $ 41.570 per un trattamento non riuscito. È un sistema in cui ti ucciderebbero non appena ti guarderebbero. Non importa. Fanno soldi in entrambi i casi.

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