Recensione del libro Thrust di Lidia Yuknavitch 2021

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Il nuovo straordinario romanzo di Lidia Yuknavitch è il libro più strano e strabiliante sull’America che abbia mai respirato. In parte storia, in parte profezia, tutto sogno di febbre, “Thrust” offre una critica radicale degli ideali fondamentali che nascondono i nostri persistenti crimini nazionali. Mentre marciamo dal 16 giugno al 4 luglio, questa è una storia per strofinare la superficie patinata del nostro orgoglio civico.

C’è un movimento di marea in “Thrust”, i cui capitoli scorrono e rifluiscono attraverso 200 anni dentro e intorno al porto di New York. In apertura, cogliamo una visione di immigrati che lavorano a un nuovo colossale monumento progettato in Francia e spedito a pezzi negli Stati Uniti. Con allusioni a Walt Whitman, Yuknavitch dà voce alla moltitudine. “Eravamo falegnami, siderurgici, conciatetti, intonacatori e muratori”, intona il narratore. Noi Eravamo tubisti e saldatori e falegnami… Eravamo cuochi e addetti alle pulizie e suore e guardiani notturni. Eravamo infermiere, artisti e bidelli, corridori, messaggeri e ladri. Madri e padri e nonni, sorelle e fratelli e figli. “Sono, in breve, l’intera panoplia di americani freschi arrivati ​​qui da tutto il pianeta, e stanno battendo 31 tonnellate di rame e 125 tonnellate di acciaio in una statua imponente di una donna vestita che tiene in alto una torcia per illuminare la strada verso la libertà.

Ma anche prima che questa scultura in metallo mozzafiato sia completata, il suo design è già stato compromesso, il suo significato già corroso. “Piccole crepe hanno cominciato ad apparire nella storia”, dice il narratore, “proprio come nei materiali del suo corpo e del nostro laboratorio”. Yuknavitch suggerisce che in origine Lady Liberty doveva tenere nelle sue mani catene spezzate, a significare la fine faticosamente conquistata della schiavitù negli Stati Uniti, ma quell’elemento centrale fu lasciato cadere in piedi e poi oscurato sotto la sua tunica, per timore che i fragili sentimenti di White I meridionali si offendano. E chi stava accogliendo esattamente in un paese già diventato così xenofobo, così risentito per i nuovi immigrati? E che dire dell’ironia di una signora che celebra la Libertà in una terra dove le donne vere non possono votare? “Alcuni di noi non verrebbero conteggiati completamente”, dice il narratore. “Una paura ci è passata per il collo – che forse non fosse nostra o noi non eravamo suoi – ma nessuno voleva dirlo ad alta voce perché dovevamo guadagnarci da vivere”.

Volta pagina e la storia salta più di due secoli nel futuro – 2079 – quando gli effetti dei cambiamenti climatici lanciati dalla rivoluzione industriale hanno spazzato via gran parte della costa orientale. Dopo quello che è noto come “il grande aumento dell’acqua”, i sopravvissuti rischiano ancora di attraversare il porto in barca per vedere “una meraviglia del mondo che affonda”, il braccio e la testa di una donna gigante per lo più sommersa dalle onde.

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In questa visione distopica del nostro futuro annegato, le funzioni di governo sono crollate tranne, ovviamente, la rabbiosa ricerca degli immigrati; quella causa persiste, gli ultimi fremiti movimenti del corpo politico in agonia. In questo paesaggio infernale, incontriamo una strana bambina di nome Laisve, il cui nome significa “libertà” in lituano, il padre spaventato che si nasconde dai Raid. Le descrizioni di Brooklyn di Yuknavitch – ora chiamate semplicemente il ruscello – sono incongruamente precise e impressionistiche, e mescolano i dettagli concreti di un sogno che fluttuano in una nuvola di terrore.

La libertà non è una ragazza qualunque. Per prima cosa, non ha paura di vagare per le strade mortali o di saltare in acqua. (Chiaramente, c’è un tocco di proiezione autobiografica qui. Yuknavitch, un appassionato nuotatore, una volta scrisse: “Mettimi in acqua anche solo per dieci secondi, e ti dimostrerò che un corpo è qualsiasi cosa tu voglia che sia.”) le sue peregrinazioni, Laisve dice cose come “Cattivo è solo abitare andando in una direzione diversa. Le persone devono imparare a capire meglio all’indietro. Parole. Oggetti. Volta. Le persone si bloccano troppo facilmente”. E con l’aiuto di una scatola parlante Turtle, viaggia nel tempo.

Beh, non l’ho visto Quello In arrivo. Non l’ho visto qualunque di questo romanzo surreale in arrivo. In effetti, non dirò molto sulla trama perché temo che rivelerò Accidentalmente quanto poco l’ho seguita, ma tieniti forte a quella Tartaruga!

Con il progredire di “Thrust”, Yuknavitch si sposta attraverso diverse trame, separate da decenni ma accomunate dalle utili visite di Laisve attraverso la storia recente dell’inarrestabile lotta per la libertà dell’America. Torniamo a quei lavoratori della metà del 19° secolo – donne, gay, ex schiavi e altro ancora – che faticavano su un monumento accogliendoli in una terra che li disprezza.

Ma le sezioni più interessanti del romanzo riguardano l’amicizia tra Frédéric Auguste Bartholdi, l’uomo che ha disegnato la Statua della Libertà nella vita reale, e la donna che Yuknavitch ha inventato come sua ispirazione, una libertina sessuale di nome Aurora. Yuknavitch crea la loro appassionata corrispondenza in lettere ispirate alla storia ma non vincolate da essa.

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Nei passaggi più cerebrali, Aurora spinge Bartholdi a riconcepire il significato della sua Gigantesca statua femminile considerando il modo in cui i corpi delle donne vengono ricordati e smembrati. La sua discussione oscilla attraverso un’incredibile gamma di argomenti, tra cui “Frankenstein” di Mary Shelley, le teorie di Darwin sull’evoluzione, la critica femminista che anticipa il lavoro di Hélène Cixous e, ora in modo inquietante, la sua stessa gamba amputata. Aurora è anche una grande protettrice del popolo consumato in modo così efficiente dalla macchina del capitalismo. “Il pesante costo della meccanizzazione dell’America, creando la finzione della libertà, includeva il taglio dei corpi di donne e bambini”, dice Aurora a Bartholdi. “Come diavolo potremo mai diventare integri da questo?”

Una delle sue soluzioni è creare una scuola clandestina dove i giovani possano fuggire dalle fabbriche e acquisire un’istruzione. Ma la sua altra soluzione alla violenza psichica americana è considerevolmente più non ortodossa: mantiene una casa le cui molte stanze danno spazio alle fantasie erotiche proibite dei suoi clienti adulti mentre li conduce anche a qualcosa che va oltre i parametri noiosi del rapporto eterosessuale: spingere la carne oltre il limiti idioti delle ridicole pulsioni riproduttive.’ Fa tutto parte della sua crociata parlare di ciò che è messo a tacere, liberare ciò che è proibito, spostare l’America lontano dalla sua ipocrisia mortale. “Coloro che entrano nelle mie stanze escono non per qualche banale amore o lussuria”, dice a Bartholdi, “ma con il desiderio di esistere, ancora e ancora, all’interno di uno spazio molto più interessante e intenso”.

Dopo tutti questi anni passati a recensire la narrativa contemporanea, non pensavo di poter essere scioccato, ma mi sbagliavo. Quella sovraccoperta esilarante e provocatoria è solo l’inizio. Annusa l’aria: puoi già sentire l’odore di questo romanzo che viene bruciato in Texas.

I lettori che si dedicano completamente alla storia acquosa di Yuknavitch cattureranno le tensioni di Jeanette Winterson e David Mitchell, ma non c’è nulla di derivato nella sua perspicace fantasticheria. Yuknavitch fornisce niente di meno che un passato e futuro rivisti dell’America con un nuovo canone di Attendant Mythology. Potresti lamentarti della forma amorfa del romanzo, della vaghezza ricorrente o di molteplici questioni in sospeso, ma ho letto “Thrust” in uno stato di agitato fascino e ho finito con il desiderio di sognarlo di nuovo.

Ron Carlo recensisce libri e scrive il Bollettino del Club del Libro per il Washington Post.

Il 7 luglio alle 19:00, Lidia Yuknavitch parlerà di “Thrust” presso Solid State Books, 600 H St. NE, Washington.

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