“Solo persone molto dolci.” La coppia uccisa in un incendio a Hampton – un pilota dell’aeronautica in pensione e un insegnante in pensione – erano benvoluti 2021

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Era un tenente colonnello dell’aeronautica in pensione che ha pilotato i B-52 durante il suo periodo con l’esercito.

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Era un’insegnante di scuola elementare in pensione, vincendo riconoscimenti per la sua istruzione.

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Russell E. Sypolt Jr., 70 anni, e Shirley R. Sypolt, 68 anni, sono morti il ​​7 giugno quando un intenso incendio ha colpito la loro casa a due piani in un tranquillo cul-de-sac nella suddivisione di Michaels Woods a Hampton.

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I Sipolti, sposati da 47 anni, vissero tra Vicini affiatati – Militari in pensione e operai dei Cantieri – che si trasferirono tutti nel quartiere nel 1992.

“Solo persone molto dolci”, ha detto la vicina Mary Green, 65 anni, dei Sypolts. “Se avevi bisogno di qualcosa, loro erano lì. Ci mancheranno sicuramente”.

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Green ha ricordato di aver avuto un incidente d’auto anni fa e di essere stato ricoverato in ospedale. Shirley Sypolt è venuta più volte per farle compagnia, prendendosi cura dei suoi capelli nel frattempo.

Shirley Sypolt ha lavorato alla Cooper Elementary School per 26 anni prima di andare in pensione nel 2018. Si è specializzata in scienze, ha insegnato in seconda e quinta elementare e una volta è stata riconosciuta come Insegnante dell’anno della scuola.

“Solo persone molto dolci.” La coppia uccisa in un incendio a Hampton – un pilota dell’aeronautica in pensione e un insegnante in pensione – erano benvoluti 2021

“Grazie per essere un insegnante così straordinario per mia figlia!” una donna ha scritto sulla pagina del necrologio di Shirley.

Russell Sypolt prestò servizio nell’Air Force dal 1975 al 1996, con bombardieri B-52 speciali. La sua ultima stazione di servizio era alla base dell’aeronautica di Langley, dove era capo del ramo dei requisiti dei bombardieri, ha detto l’Air Force. Ha ricoperto altri incarichi nel Dipartimento della Difesa dopo il pensionamento.

Il vicino Jeffrey Dabney, 61 anni, che lavora al cantiere navale di Norfolk e di solito si alza prima dell’alba, ha chiamato i servizi di emergenza sanitaria per segnalare l’incendio del 7 giugno.

Verso le 3:30 del mattino, era in piedi davanti al lavello della cucina, che ha una finestra che si affaccia sul cortile dei Sypolts. Quando Dabney ha acceso il suo tritarifiuti, ha detto di aver individuato un lampo di luce con la coda dell’occhio.

“Ho alzato lo sguardo e il fuoco era nell’angolo della casa sul retro”, ha detto. “Ho lasciato cadere tutto e sono corso fuori”.

Cercò di arrivare alla porta dei Sypolti, inutilmente. “C’era così tanto fumo e fuoco che uscivano”, ha detto. “Non c’è modo che tu possa bussare a quella porta, ecco quanto è stato brutto.”

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Dabney ha chiamato i servizi di emergenza e ha iniziato a bussare alle porte dei vicini, dovendo farlo ripetutamente perché “tutti in questo vicolo cieco dormivano ancora”.

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Il fuoco ha bruciato alcuni alberi e ha iniziato a sciogliere il binario di raccordo di un vicino e una delle cassette degli attrezzi di Dabney.

“Potresti stare in mezzo al cul-de-sac e sentire il calore”, ha detto.

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Dabney ha chiamato di nuovo i servizi di emergenza per assicurarsi che i vigili del fuoco fossero in arrivo. Ha stimato che ci sono voluti “ogni bit di 15 minuti” dalla sua prima chiamata al 911 all’arrivo del primo camion dei pompieri.

La divisione Fire and Rescue di Hampton ha affermato che Blaze non sembra essere sospetto.

Ma è probabile che la sua origine sia giudicata “indeterminata” perché i gravi danni della casa rendono quasi impossibile dire cosa l’abbia causato, ha detto il capo del battaglione di Hampton e vice maresciallo dei vigili del fuoco Anthony Chittum.

“Il fuoco era così caldo e intenso” che la maggior parte della casa è stata distrutta, ha detto.

Chittum ha rifiutato di dire dove sono stati trovati i Sypolts all’interno del relitto bruciato.

Hanno detto che i vigili del fuoco non sono stati in grado di determinare se la casa avesse rilevatori di fumo e hanno affermato che era difficile stimare per quanto tempo il fuoco stesse bruciando prima che il vicino lo individuasse.

Chittum ha fatto partire il Blaze al primo piano e gli investigatori hanno escluso il sistema del gas come fonte. Ma hanno molti altri fattori scatenanti – da un problema elettrico al malfunzionamento dell’attrezzatura fino a un incidente umano – non possono essere esclusi.

“Ci sono così tante cose che non possiamo dire al 100%”, ha detto Chittum. “Questo non è insolito. Succede per incendi in tutto il mondo e in tutto il Paese”.

Un necrologio della famiglia ha detto che la coppia si è incontrata al college e si è sposata nel 1974.

“Dopo 47 anni di matrimonio erano ancora molto innamorati, evidente dal modo in cui si guardavano ancora dall’altra parte della stanza e da come erano ancora giocosi e spensierati in presenza l’uno dell’altro”, ha detto il necrologio.

La coppia ha avuto tre figli: Russell E. Sypolt III, morto nel 2018 all’età di 41 anni, così come Jason e Ryan, entrambi vivono ancora a livello locale. La famiglia ha rifiutato di commentare.

I vicini hanno detto che alla coppia piaceva stare fuori, lavorare nel loro giardino e uscire con i loro Shetland Sheepdogs. Una volta hanno vinto il “Yard of the Month” per Michaels Woods.

Sebbene coltivare l’erba fosse una lotta a causa dell’ombra, “avevano un bellissimo cortile, con fiori e tutto il resto”, ha detto il vicino Kevin Green. Hanno piantato 15 alberi di mirto di crepe davanti.

Erano “persone super all’aria aperta” e sempre disposte a dare consigli su problemi con piante e vegetazione, ha detto Mike Lawson, un ufficiale dell’aeronautica in pensione che si è trasferito a Michaels Woods con la sua famiglia nel 1992.

“Non potresti chiedere vicini e amici migliori”, ha detto Lawson. “Erano sempre cordiali e amichevoli e cercavano sempre di aiutarti in ogni modo possibile.”

Dabney, che ha vissuto accanto ai Sypolts per 30 anni, ha detto che Shirley Sypolt era l’insegnante di quinta elementare di sua figlia alla Cooper Elementary “e l’amava”.

E Russell Sypolt ricordava spesso al nipote di Dabney di indossare una perla mentre il ragazzo correva su e giù per la strada in bicicletta.

“Diceva, ‘Tristan, dov’è il tuo casco da bici?'”, Ha detto Dabney. “Quindi mio nipote sarebbe tornato a prenderlo.”

Lawson ha detto che i suoi due figli erano amici e compagni di scuola con i tre figli dei Sypolts che crescevano.

Mentre l’incendio era in corso il 7 giugno, Lawson chiamò uno dei suoi figli in California per dirgli di mettersi in contatto con i figli Sypolt. Il figlio di Lawson è riuscito a raggiungere Jason Sypolt, che è arrivato a casa dei suoi genitori a Hampton in 30 minuti.

I vicini hanno detto che il cane della coppia, uno Sheltie, è stato trovato illeso nel cortile sul retro dopo l’incendio. Dissero che non era insolito che il cane restasse fuori durante la notte. I vigili del fuoco hanno consegnato il cane all’Hampton Animal Control, con l’intenzione di darlo alla famiglia.

Una visita si terrà domenica da mezzogiorno alle 13:00 a Parklawn-Wood Funeral Home, 2551 N. Armistead Ave. a Hampton. La Celebration of Life si terrà lì alle 13:00, seguita da onorificenze militari al Parklawn-Wood Memorial Park Cemetery.

Peter Dujardin, 757-247-4749, pdujardin@dailypress.com

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