Larry D. Hatfield: L’ultimo dei grandi uomini della riscrittura di San Francisco | Archivi 2021

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Di Lynn Ludlow

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Speciale per L’esaminatore

Larry D. Hatfield: L’ultimo dei grandi uomini della riscrittura di San Francisco | Archivi 2021

L’ultimo dei grandi uomini della riscrittura del giornale, Larry D. Hatfield del San Francisco Examiner, è morto il 3 marzo nell’Iowa. Aveva 80 anni.

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Nei giorni di scadenza dei giornali quotidiani, Hatfield ha vinto il plauso dei suoi colleghi per le sue capacità nella creazione dell’ultimo minuto di storie in prima pagina.

“Tesoro, fammi riscrivere”, la nota battuta di un film di serie B sconosciuto è forse l’unico riconoscimento pubblico del lavoro cruciale che Hatfield ha ricoperto negli ultimi anni del secolo scorso. Gli innamorati non sono rari in Mystery Fiction, ma nessuno ha ancora scritto qualcosa come “The Rewrite Man and the Curse of Typos”.

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Un leader sindacale, sostenitore dei diritti umani e devoto libertino, Hatfield è morto dopo problemi renali letali, ictus paralizzante e anni di isolamento.

Gli ex colleghi hanno parlato questa settimana della stravagante capacità dello scrittore barbuto di digitare note della tastiera senza vocali a 80 parole al minuto con un telefono bloccato tra l’orecchio e il collo. Nei giorni di notizie lente del quotidiano pomeridiano, Hatfield poteva emettere un verdetto della giuria, un buon necrologio e una divertente rapina ben prima di pranzo, di solito un intermezzo nutriente al bar M&M vicino ai vecchi uffici di The Examiner. Ma in un giorno di disastri terroristici, caos, sparatorie a scuola, evasione da terremoti, omicidi o altri eventi in prima pagina, avrebbero inserito aggiornamenti fino a quando l’edizione finale non fosse andata a letto. Poi un drink. O tre.

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“Nessuno potrebbe trasformare una storia di rottura in modo veloce e pulito come Larry”, ha detto Terry Robertson, ex editore della metropolitana sia al The Examiner che al San Francisco Chronicle. “Era una leggenda ai miei occhi.”

Altre leggende della riscrittura, ora scomparse, includono Jane Eshleman Conant di The Examiner e Call-Bulletin, Carolyn Anspacher e George Draper di The Chronicle, Hal Risdon e Al Martinez di Oakland Tribune, Jerry Belcher e George Murphy di The Examiner e molti altri.

Poi è arrivata la tecnologia.

“Riscrivere non è proprio la stessa cosa”, ha detto Caroline Grannan, copy editor di Choline. “I giornalisti sul campo possono scrivere sui loro telefoni o su qualsiasi tecnologia stiano trasportando, soprattutto perché lavoriamo da casa o da Ovunque da due anni. Naturalmente esiste la stessa funzione, ma in generale non ci sono persone designate per la riscrittura. ”

Anche il titolo del lavoro è fuorviante. Al Chronicle non molto tempo fa, l’uomo da riscrivere era Susan Sward.

Riscrivere? Raramente. Alla scadenza la riscrittura Wizards ha scritto la prima pagina storie di uno tsunami in arrivo di note o dettati di Reporter sulla scena, messaggi o promemoria da altre fonti, telecronache, dichiarazioni, rapporti di polizia, Testimoni, esperti raggiunti telefonicamente, una messa a terra in Geografia e storia locale e spezzoni dell’emeroteca (comunemente nota come “Obitorio” nelle redazioni).

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La maggior parte dei servizi giornalistici sono strutturati in modo discreto in una piramide ordinata di fatti, sviluppi, citazioni, background esplicativi, altre citazioni, ambientazioni, descrizioni e dettagli rivelatori. In cima alla piramide c’è il paragrafo principale, o Lede, che nella maggior parte dei casi risponderà alle cinque W in un linguaggio semplice. Per Hatfield, il Lede, o paragrafo principale, era un’opera d’arte.

Un addetto alla copia prendeva ogni pagina dal fumante Underwood del rewriter, almeno in una tradizione giornalistica non attribuita. (Ecco perché nel vecchio gergo dei giornali, le pagine sono chiamate “prende”.)

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Mentre ora riscrivere gli scrivani erano noti come introversi silenziosi e librai, Hatfield era qualcos’altro.

“Larry ha mangiato dei saggi editori a colazione.” è diventato l’ex Examiner Assistant Managing Editor Tim Porter. “Dovrei saperlo. E poi si salverebbero il culo alla scadenza mentre ne strappavano uno nuovo allo stesso tempo. Ha vissuto in grande, in ogni modo, e ha lasciato il segno in tutti coloro che hanno lavorato con lui. ”

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Anche altri ex-allievi di Examiner hanno pesato sul loro ex collega:

Carol Pogash: “Will Hearst una volta mi ha detto che la sua famiglia ha incastrato Reporters da qualche parte tra gli zingari e gli artisti del circo. Se è vero, allora Larry D. deve essere sicuramente il re degli zingari. Lui, Jim Wood e pochi altri reporter irriverenti erano così arguti, così spiritosi, così intelligenti e così veloci e precisi Reporter e scrittori di grande grazia che nessun editore di alta paga e talento limitato poteva o voleva sfidarli. ”

Susan Ferriss: “Larry è stato semplicemente fantastico. Amava la sua miscela di sarcasmo e giusto indignazione. ”

Corrie Anders: “Non c’era riscrivimi meglio di LDH nella sua epoca”.

Gail Bensinger: “Ricordo il giorno in cui Jim Mitchell, famoso per il teatro dei Mitchell Brothers, uccise a colpi di pistola suo fratello Artie. Larry era stato in servizio in OJ in quel momento, ma senza perdere un colpo passò a scrivere l’obit di Artie, lettera perfetta, in tempo per la prossima edizione. “

Larry Dale Hatfield è nato da Thomas Rex ed Evelyn Mitchell Hatfield l’8 agosto. 11, 1941, a Bedford, Iowa (popolazione, 1.500). Suo padre, noto come Rex, ha elencato la sua occupazione come “teamster”. Nel suo liceo rurale, Hatfield ha lavorato al giornale. Come “Doc”, era il team manager della squadra di football dei Bedford Bulldogs. All’Università dell’Iowa si è laureato in scienze politiche e giornalismo. Da senior è diventato caporedattore del Daily Iowan.

Dopo la laurea nel 1963, Hatfield ha lavorato per l’UPI a Pierre, SD, e poi si è arruolato a novembre. Nelle ore di riposo ha conseguito un Master presso l’American University e ha lavorato part-time presso l’UPI. Dopo aver lasciato il servizio attivo, ha coperto le notizie al Washington Star.

“Ci sono 1 milione di storie di Hatfield, ma nessuna è migliore di quando io e lui abbiamo lavorato per l’UPI a Washington”, ha detto Corrie Anders, uno dei primi reporter neri al servizio di telescrivente e successivamente uno scrittore pluripremiato a The Examiner. «E mi ha invitato a cena nel suo appartamento con giardino nel Maryland segregato. E sì, ha causato uno scandalo”.

Hatfield ha poi attraversato il paese per unirsi al Marin Independent Journal a San Rafael, poi The Examiner nel 1970.

Hatfield ha vinto il primo posto del San Francisco Press Cub (tre), la Society of Professional Journalists, American Business Editors and Writers, il Peninsula Press Club, l’Associated Press e probabilmente altri. Ha ballato un piccolo jig all’M&M quando l’Università del Michigan lo ha nominato membro del National Endowment for the Humanities con fondi per lo studio e i viaggi in America Latina nel 1977-78.

La sovvenzione lo portò via dal suo sindacato, la Newspaper Guild (ora Pacific Media Workers Guild of the NewsGuild-Communication Workers of America).

Hatfield ha servito molte volte come presidente o vicepresidente del locale, il che lo ha messo in diretto conflitto con il suo datore di lavoro, la Hearst Corp. Hanno cercato di essere cortesi.

“Tutto quello che sappiamo per certo”, disse l’uomo scettico della riscrittura, “è che Rosebud era una slitta”.

Si è sposato nel 1980 con Carol Ness, allora redattrice presso la scrivania cittadina di The Examiner. Divorziarono amichevolmente nel 1983. Negli anni successivi la sua compagna fu l’ex redattore di viaggi Examiner-Chronicle Georgia Hesse, morta a San Francisco pochi giorni prima che arrivasse la notizia della morte di Hatfield all’Accura Healthcare di Knoxville, Iowa.

“Era piuttosto acuto”, ha detto suo fratello, Dick Hatfield. “Ma era cieco.”

Su richiesta di Hatfield, non si sono tenuti servizi. Fu preceduto nella morte dai suoi genitori e dai fratelli Hal, Ken e Alan Rex Hatfield. I suoi sopravvissuti includono suo fratello Dick e sua moglie Cheryl a Knoxville; numerosi nipoti e nipoti e migliaia di notizie in scadenza negli archivi digitali di The Examiner.

Lynn Ludlow di San Francisco, giornalista ed editore da tempo in pensione da The Examiner and Chronicle, sta per concludere una biografia co-autrice di Maureen Mroczek Morris intitolata “The Polish 49er: Yarns and Digressions in Old Californy”.







Larry D. Hatfield: L'ultimo dei grandi uomini della riscrittura di San Francisco

Larry D. Hatfield stringe la mano all’ex caporedattore di Examiner Phil Bronstein dopo che uno sciopero sindacale si è concluso al giornale nel 1994. (Chris Hardy)


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