Artforum International 2021

Giulio Sarmento.  Foto: Paulo Pires.

Artforum International 2021

Artforum International 2021

POTREBBE DIRE che il tema principale di Julião Sarmento era il desiderio. Nel suo lavoro incontriamo ripetutamente prospettive opposte – soggetto e oggetto, voyeurismo e cecità, sogno e realtà – che rifiutano lo sguardo degli uomini ribaltando il confronto tra proprietà ed esistenza. Le immagini del corpo dell’artista di Lisbona, spesso parzialmente o completamente rimosse, non mostrano nulla quanto è impossibile ottenere una performance finale di qualsiasi cosa; le sue forme instabili colgono l’illusione, oggi quasi disintegrata, di un’immagine irraggiungibile, segreta.

Artforum International 2021

Dagli anni ’60 in poi, Sarmento ha costruito un’arte che combinasse coerenza concettuale e tematica con fluidità sia in una varietà di media (pittura, film, installazione, performance, scultura, architettura) che metodi di produzione; la sua pratica includeva la partecipazione attiva e il dialogo con le generazioni e i contesti culturali successivi. La consistenza del suo linguaggio, tanto sensuale quanto sconosciuto, rende Sarmento riconoscibile ovunque.

Julião Sarmento, Três Grandes Amorosas, 1997, acetato di polivinile, pigmento, rivestimento acrilico e grafite per tessuto di cotone grezzo, 84 5/8 x 187 3/8".  Foto: Guido Guidi / Galleria Pilar Corrias.

Artforum International 2021

Ho avuto uno stretto rapporto con Julião per quasi quarant’anni. La nostra amicizia e collaborazione intellettuale e professionale riguarda i momenti cruciali della mia vita e del mio lavoro nel mondo artistico. Nel 1976, da adolescente, ho visto la prima mostra personale di Julião nel piccolo seminterrato della SNBA (Società di Belle Arti, Lisbona), che allora non conoscevo. Il suo lavoro ha suscitato in me un senso di sorpresa e di stranezza. A quel tempo, la conoscenza dell’ambiente artistico portoghese era ancora fortemente dipendente dai riferimenti francesi. La pop art era praticamente un’esagerazione, e le cosiddette avanguardie della fine degli anni ’60 e dei primi anni ’70 furono emarginate e quasi segretamente durante la censura e la dittatura portoghese. Ricordo le mie impressioni approssimative sul lavoro di Julião: “il rapporto tra testo e fotografia, pelle e pelle animale, corpo e trame”.

Artforum International 2021

Sette anni dopo, ho incontrato Julião e ho visitato per la prima volta il suo studio a Estoril. Ho capito come fosse passata dal post-pop (già incentrato su ombre e corpi femminili) a pratiche allora note come post-concettuali, rendendo i film in Super 8 ancora significativi piedi (Piedi), 1975 e Faccia, 1976. Ho visto un’opera che era stata nel programma Documenta del 1982: dipinti su carta marrone, rappresentazioni frammentarie in cui un glossario di forme ripetitive ambigue divideva lo spazio con riferimenti testuali e il corpo umano descritto – sarebbero diventati la produzione di Sarmento in quel decennio .

La presenza di Sarmento a Documenta, ripetuta nel 1987, fu un evento storico per il mondo dell’arte portoghese. Per Julião, ha segnato l’inizio del riconoscimento nel campo dell’arte europea, un riconoscimento che ha portato a mostre nelle gallerie di Juana de Aizpuru, Bernd Kluser, Giorgio Persano e Xavier Hufkens. Ulteriore conferma è arrivata da mostre in musei come la Tate Modern, che lo ha introdotto alla Artists ‘Room nel 2010. Questo autunno, Pilar Corrias a Londra presenterà una collezione di nuove opere.

Veduta del padiglione portoghese alla Biennale di Venezia del 1997.
Artforum International 2021

Nel 1997 Sarmento ha rappresentato il Portogallo alla Biennale di Venezia, che ho curato. Questo era un periodo famoso vernici bianche (quadri bianchi): superfici extra, sfregiate, abitate da figure femminili spettrali e ombre. Era la prima volta che il Portogallo aveva abbastanza spazio e una seria opportunità di penetrazione diffusa, e i dipinti bianchi si rivelarono un successo internazionale. È ancora uno dei ricordi più gratificanti della mia esperienza di curatrice. Inoltre, il coinvolgimento di Sarmento a Venezia si è rivelato cruciale nel garantire la sua reputazione in Nord America, dove molti musei hanno esposto le sue opere, in particolare Hirshhorn nel 1999, così come Sean Kelly e le sue gallerie, che ancora lo rappresentano.

Questo riconoscimento americano è legato a uno dei miei ricordi preferiti: il soggiorno del 1999 a Los Angeles, dove Julião ha realizzato una serie di dipinti, e abbiamo condiviso il nostro reciproco entusiasmo per il cinema, gli sforzi artistici e le fantasie californiane che (nonostante l’età di dieci anni differenza) ciascuno era cresciuto nella nostra giovinezza. Da questo momento nasce un’amicizia duratura con John Baldessar, uno degli eroi del suo tempo di studio. Un altro eroe era Lawrence Weiner. Con entrambi, avrebbe creato Deriva, 2004, una video installazione a 360 gradi che avvolge lo spettatore tra sabbia e mare.

Julião Sarmento, Tres lavanderas (nero) (dettaglio), 2020, gesso acrilico, grafite, marcatura a base d'acqua, serigrafia e smalto a base d'acqua su tessuto di lino, 65 x 52 3/4".
Artforum International 2021

L’unicità della carriera di Sarmento aggiunge una dimensione in più se vista dal punto di vista del Portogallo, un paese periferico in Europa che ha vissuto fino al 1974 sotto il giogo di una dittatura fascista e coloniale che lo ha tenuto staccato dalle più grandi dinamiche culturali del paese. tempo del dopoguerra. In un’atmosfera caratterizzata da un senso di distanza dai maggiori centri artistici, Sarmento è stato il primo artista portoghese a non spostarsi mai dal paese e ad affermarsi nei circoli artistici internazionali come pioniere e ambasciatore. Il suo significato è cruciale fino ad oggi.

La scorsa estate, nei brevi mesi della prima riapertura dell’Europa, ho trascorso alcune settimane di vacanza nel sud del Portogallo con Julião, sua moglie Isabel e i loro figli Laura e Duarte. Durante le lunghe passeggiate lungo la costa dell’Algarve, abbiamo parlato di tutto, come sempre. Abbiamo anche parlato della sua prossima retrospettiva al Centro Culturale di Belém (e al Museo d’Arte Reina Sofía di Madrid). Le nostre conversazioni selvagge hanno dato origine all’idea di uno spettacolo di gruppo, che ora è stato rinviato, e Julião ha creato una nuova canzone. Il titolo della mostra è “Libertinage School”, ma nonostante questa provocazione avrebbe potuto chiamarsi semplicemente “Freedom School”: la libertà di camminare e continuare a camminare in luoghi infiniti di geografia, arte, emozioni e ricordi. La libertà continua sempre a viaggiare insieme, verso luoghi sconosciuti.

Tradotto in portoghese da Clifford E.Landers.

Alexandre Melo è professore di Sociologia della cultura e dell’arte contemporanea all’Università di Lisbona (Iscte).

http://www.disonsdemain.fr

Artforum International 2021

Lascia un commento